‘매일의 비참함’: 이웃들은 악명 높은 벨링햄 노숙자 캠프의 종식을 요구합니다.
Last Updated: 2023.10.16 오후 6:33By
Mary Seo

워싱턴주 벨링햄 – 셸리 텐치는 자신의 아파트에 갇힌 죄수처럼 느껴집니다.

“잠을 잘 수가 없어요.”라고 텐치는 말합니다. “공기조차 마실 수 없습니다. 안전한 것은 아무것도 없습니다.”

텐치는 지난 3년 동안 툴우드 아파트 뒤편 20에이커에 걸쳐 펼쳐진 노숙자 캠프가 통제 불능 상태로 성장했다고 말했습니다. 밤낮을 가리지 않고 비명 소리가 들리고, 싸움과 기물 파손, 불법 화재로 인한 매캐한 연기가 자욱합니다.

하지만 이것이 최악은 아닙니다.

텐치는 “항상 총소리가 들립니다.”라고 말합니다. “거의 매일 총소리를 듣습니다. 버스 정류장에서는 항상 아이들이 괴롭힘을 당하죠. 누군가의 아이가 죽게 될 텐데 그 다음엔 어떻게 하죠?”

벨링햄 경찰은 이 캠프가 해외에 거주하는 누군가가 소유한 사유지에 있다고 말합니다. 소유주는 시 당국의 접근 허가 요청에 응하지 않고 있습니다. 따라서 벨링햄은 캠프를 철거하기 위해 길고 힘든 법적 절차를 밟을 수밖에 없습니다.

벨링햄 경찰 중위 클라우디아 머피는 “안타깝게도 시간이 오래 걸립니다.”라고 말했습니다.

경찰은 시 당국이 사유지 출입 허가를 받기 위해 토지 소유주를 법정으로 데려가야 할 것이라고 말했습니다.

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머피는 “법 집행 기관이 그냥 사유지에 들어가서 캠프에 들어갈 수는 없습니다.”라고 말했습니다. “소유주의 명시적인 허가 없이는 아무것도 할 수 없습니다.”

한편, 최근 이 캠프에서 마약 단속을 벌여 7만 알의 펜타닐을 소지한 주요 마약상을 체포했습니다.

경찰은 벨링햄시의 모든 사람을 죽일 수 있는 양이라고 말했습니다.

세스 플리트우드 시장은 이 과정이 진행되는 동안 시가 더 즉각적인 도움을 모색하고 있다고 말했습니다.

“우리는 더 많은 경찰 순찰을 모색하고 이웃과 협력하여 울타리를 설치하는 방안을 모색하고 있습니다.”라고 플리트우드는 말했습니다. “가까운 시일 내에 도움이 될 수 있는 다양한 방법이 있습니다.”

현재로서는 텐치가 감당할 수 있는 유일한 장소이기 때문에 한 달에 1,800달러의 임대료를 계속 지불하는 것 외에는 선택의 여지가 없습니다.

하지만 그 대가는 무엇일까요?

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텐치는 “매일 매일이 비참하지만 누군가는 일어나서 이에 대해 이야기해야 합니다.”라고 말했습니다. “누군가는 싸워야 합니다. 그게 제 사명입니다.”

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