선거 회의론자들은 워싱턴에서 유권자 등록을 목표로 새로운 전략을 시도합니다.
Last Updated: 2023.10.16 오후 7:21By
Mary Seo

워싱턴 주 서스턴 카운티 – 선거 회의론자들이 워싱턴에서 유권자 사기 사례를 밝히기 위해 새로운 전술을 시도하고 있습니다. 이들은 불법 유권자 등록이 의심되는 유권자 수십 명에 대해 공식적인 유권자 등록 이의를 제기했습니다.

유권자 등록 이의 제기는 카운티 선거 사무소에 제기되며, 공무원은 이의 제기를 조사하고 유권자의 등록이 합법적인지 여부를 결정해야 합니다.

카운티 선거 사무소를 운영하는 서스턴 카운티 감사관 메리 홀은 “유권자가 불법으로 등록되었거나 더 이상 주소지에 거주하지 않는다고 생각되면 모든 시민이 해당 유권자에 대해 이의를 제기할 수 있습니다.”라고 말했습니다.

서스턴 카운티 유권자 연구 프로젝트(VRP)는 지난 6월부터 홀 감사관실에 28건의 이의를 제기했습니다.

VRP의 자원 봉사 시민들은 선거 기록과 기타 공공 문서를 샅샅이 뒤져 의심스러운 유권자를 찾아냅니다. 일반적으로 우편 기록을 사용하여 유권자의 우편 주소를 파악하고 이를 유권자가 투표용지를 수령한 등록 주소와 비교합니다. 주소가 일치하지 않는 경우, VRP는 유권자에게 플래그를 표시하고 실제 거주자를 확인하기 위해 해당 주소를 방문할 수 있습니다.

워싱턴의 우편 투표 시스템은 유권자가 거주지 주소를 등록하도록 요구합니다. 2021년에 VRP는 서스턴 카운티 선거관리국에 카운티 기록에서 2,164건의 유권자 등록 이상 사항을 확인했으며, 해당 주소를 방문하고 있다고 알렸습니다.

“제게는 충분히 공식적인 주소처럼 보였습니다. 그래서 그냥 넘어갔습니다.”라고 4월에 VRP 조사원이 집으로 찾아왔을 때 진술서에 서명한 안젤라 도노반은 말했습니다. 그녀는 시어머니가 레이시 집에 더 이상 거주하지 않는다는 진술서에 서명했는데, 비록 그곳이 여전히 그녀의 주민등록 주소이긴 하지만요.

도노반은 “시어머니가 (더 이상) 살지 않는다는 서류에 서명을 했어요.”라고 말했습니다. 그녀는 시어머니가 캘리포니아에 살고 있다고 말했다.

도노반의 장모에 대한 이 문제는 7월에 감사관과 다른 관계자들이 주재한 청문회에서 다뤄졌습니다. VRP는 증거를 제시했고, 선거 담당 직원은 이의를 제기한 이후 몇 달 동안 수집한 정보를 보고했습니다.

이 직원은 VRP가 하지 못했던 일을 할 수 있었다고 말했습니다: 그녀는 캘리포니아에 있는 도노반의 장모에게 전화로 연락을 취했습니다.

“91세의 아버지를 돌보고 계십니다. 그녀는 서스턴 카운티로 돌아올 것이라고 말했습니다.”라고 이 직원은 청문회에서 보고했습니다. 도노반의 시어머니는 다른 주에서 투표한 적이 없고 워싱턴으로 돌아갈 계획이기 때문에 유권자 등록에 의문을 제기하는 것에 화가 났다고 말했습니다. 그녀는 카메라 인터뷰 요청을 거절했습니다.

카운티는 그녀의 거주지가 여전히 워싱턴 주에 있다는 정보를 근거로 유권자 등록을 취소해 달라는 VRP의 청원을 거부했습니다.

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하지만 VRP가 모든 도전을 포기한 것은 아닙니다.

VRP는 올해 28건의 이의를 제기했습니다. 지금까지 9건의 청문회 중 5건의 이의 제기가 유지되었습니다. 도노반의 시어머니를 포함한 4건은 기각되었습니다.

카운티 감사관은 실제로 부적절한 투표를 한 사람이 관련된 사례는 없다고 말합니다.

“우리는 누군가가 불법적으로 투표했거나 사악한 일이 벌어지고 있는 사례를 발견하지 못했습니다.”라고 홀은 말했습니다.

유권자 연구 프로젝트는 등록 유권자가 거의 20만 명에 달하는 카운티에서 5가지의 지속적인 도전은 자원봉사자들의 노력을 기울일 만한 가치가 있다고 말합니다.

“이제 시작이라고 말하고 싶습니다.”라고 서스턴 카운티에서 VRP의 활동을 기획한 존 클라보(John Clabaugh)는 말합니다. “현재 적극적으로 검토하고 있는 사례가 수백 건에 달합니다.”라고 그는 말했습니다. 그는 현재 카운티에 접수된 28건보다 더 많은 소송이 제기될 것으로 예상하고 있습니다.

클라보는 공인 사기 조사관이자 전 워싱턴 주 수사관입니다. VRP의 많은 자원 봉사자들과 마찬가지로 그는 2020년 대선에서 도널드 트럼프가 패배한 것에 동기를 부여받았습니다. “애리조나, 미네소타, 조지아 같은 주에서 부정이 있었다는 증거가 충분하다고 생각합니다.”라고 클라보는 말했습니다.

워싱턴의 다른 카운티에서는 선거에서 광범위한 무능이나 부패를 주장하는 데 VRP 보고서가 사용되었습니다. 작년에 트위터의 “사기 십자군” 조사에 따르면 이러한 보고서는 대부분 오류, 오해 또는 불완전한 정보로 가득 차 있는 것으로 나타났습니다. 이 방송국은 선거 보안 조치에 의해 이미 적발되지 않은 유권자 사기 사례를 단 한 건도 발견하지 못했습니다.

“저로서는 부정이 있었을 가능성이 높다는 전문적인 의견을 확신할 수 있는 실제 증거가 나오기 전까지는 ‘사기’라고 말하지 않겠습니다.”라고 VRP의 서스턴 카운티 활동 책임자인 클라보는 말했습니다.

VRP가 제기한 5가지 지속적인 도전 과제 중 하나는 많은 선거 회의론자들이 광범위한 문제라고 말하는 주제인 비시민권자의 선거 투표와 관련이 있습니다.

클라보의 첫 번째 도전은 영주권자이지만 유권자 등록이 되어 있지 않은 올림피아의 한 대학생을 대상으로 했습니다. 비시민권자는 워싱턴 주 선거에서 투표를 할 수 없습니다.

“우리 유권자 명부에는 비시민권자가 있습니다. 그들은 어떻게 투표할 수 있을까요?” 클라보가 물었습니다.

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