중고품 매장 체인 사건은 워싱턴주 AG 퍼거슨에게 결코 쉬운 일이 아니었으며, 법률 비용은 420만 달러에 달했습니다.
Last Updated: 2023.10.18 오후 2:41By
Mary Seo

워싱턴주 법무장관 밥 퍼거슨이 중고품 매장 체인인 세이버스 밸류 빌리지(Savers Value Village)를 상대로 오랫동안 진행해온 법적 소송은 주정부가 이 회사에 430만 달러에 가까운 법적 비용을 지불하라는 명령을 받음에 따라 결국 무효로 판명되었습니다.

킹 카운티 고등법원의 데이비드 웨드비 판사는 주 대법원이 중고품 매장 체인의 마케팅 관행이 기만적이라는 법무부 장관의 주장을 만장일치로 기각한 지 8개월 만인 화요일에 이 판결을 내렸습니다. 판사는 주정부의 소송을 “불필요한 소송”이라고 불렀습니다.

세이버스 밸류 빌리지의 법률 고문인 리처드 메드웨이는 이메일 성명에서 “이 소송을 방어하고 완전히 승소하는 것은 부담스럽고 비용이 많이 드는 일이었다”고 말했습니다. “하지만 이번 소송 결과는 환경, 소비자 및 많은 비영리 파트너에게 혜택을 주는 우리 고유 비즈니스 모델의 많은 긍정적인 측면을 강조했습니다.”

워싱턴주 벨뷰에 본사를 두고 미국, 캐나다, 호주에서 300개 이상의 매장을 운영하고 있는 세이버스 밸류 빌리지는 상금 중 100만 달러 이상을 자선단체에 기부할 것이라고 밝혔습니다.

법무장관실은 2014년 말부터 이 회사를 조사하기 시작했고, 세이버스 밸류 빌리지가 조사 합의금으로 수백만 달러를 지불하지 않자 현재 주지사 선거에 출마한 민주당 소속 퍼거슨이 소송을 제기했습니다.

주정부는 중고품 체인점이 비영리 또는 자선 단체라는 인상을 심어 주었으며, 매장에서의 구매가 자선 단체에 직접적인 혜택을 준다고 주장했습니다.

실제로 세이버스 밸류 빌리지는 자선 단체에 기부 물품에 대한 비용을 지불하는 영리 기업이지만, 자선 단체에 소매 매출의 직접적인 삭감을 제공하지는 않습니다. 세이버스 밸류 빌리지는 2022년까지 5년 동안 전 세계 자선 파트너에게 5억 8,000만 달러를 지급했으며, 32억 파운드의 물품을 매립하지 않았다고 밝혔다.

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워싱턴에서 함께 일하는 주요 자선 단체 중 두 곳, 즉 장애인을 지원하는 노스웨스트 센터와 퓨젯 사운드의 빅 브라더스 빅 시스터즈는 법무부 장관에게 소송을 취하할 것을 촉구했습니다.

미국 수정헌법 제1조에 따라 상업적 연설은 다른 메시지보다 덜 보호받지만, 세이버스 밸류 빌리지의 마케팅은 함께 일하는 자선단체를 홍보하는 데 너무 치중했기 때문에 그 관행은 완전한 헌법적 보호를 받을 자격이 있다고 대법원은 2월에 판결했습니다.

퍼거슨 법무장관실은 판사에게 수임료를 지급하지 말 것을 촉구하며, 그렇게 하면 어려운 소비자 보호 소송을 제기하는 것을 위축시킬 수 있다고 주장했습니다.

웨드비는 법무부 장관실이 선의로 행동했지만, 법무부 장관실이 사건을 처리하는 방식(회사 변호사가 무엇을 잘못했는지 파악해 달라는 요청을 무시하는 등)이 문제를 더 키우고 회사의 법적 비용을 증가시켰다고 말했습니다.

법무장관실 대변인인 브리오나 아호는 이메일 성명을 통해 이 소송이 회사의 영리 지위에 대해 대중에게 알리는 데 도움이 되었으며 세이버스 밸류 빌리지가 몇 가지 사항을 변경하도록 유도했다고 말했습니다.

이 회사는 이전에 국무부 장관실로부터 영리 모금 단체로 등록할 필요가 없다는 통보를 받은 후 상업 모금 단체로 등록하기로 동의했습니다. 또한 2015년에는 영리 상업 모금기관임을 알리는 표지판을 매장에 게시하고 직원들에게 정기적으로 매장 내 안내방송을 하도록 했습니다.

아호는 이번 소송이 적어도 2012년 이후 법무부 소비자 보호국이 패소한 첫 번째 소송이며, 소송 비용으로 납세자의 돈은 사용되지 않을 것이라고 말했습니다. 대신, 그 돈은 불리한 법적 판결에 대비하여 법무부 장관이 제기한 소송에서 승소하여 받은 상금으로 충당되는 예비 계좌에서 나올 것입니다.

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그녀는 주정부의 공익 소송을 통해 작년에만 13억 달러 이상을 회수했다고 말했습니다.

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